A história recente de Botafogo e Flamengo tem sido muito conturbada: com os casos de Willian Arão, da Arena da Ilha, as injúrias raciais e violência nos entornos de estádios. Mas dentro de campo, a rivalidade tem sido desequilibrada: o rubro-negro tem larga vantagem. A última vitória do Botafogo sobre seu maior rival foi dia 1º março de 2015. Desde então, foram oito partidas, três vitórias do Flamengo e cinco empates.

Das três vitórias Rubro-negras, duas vieram em partidas decisivas neste ano. Em uma delas, o Flamengo eliminou o Botafogo na semifinal do Estadual e, em outra, na semi da Copa do Brasil.

Por isso, a partida de hoje, que em tese não tem muita importância e não é prioridade — o Botafogo está focado na Libertadores —, terá relevância emocional para a torcida alvinegra, mordida com esse jejum. O tempo sem vencer o Flamengo, inclusive, foi uma das razões alegadas pelos torcedores para ir ao Nilton Santos e conversar com o elenco em agosto.

O técnico Jair Ventura já indicou estar ciente da situação, mas não quer transformar o jogo de hoje numa revanche:

— Foi doloroso para a torcida e para nós também. Foi uma eliminação em um detalhe. Mas já passou. Não podemos ter sentimentos ruins no coração — disse o técnico.

Um jogador que recebeu menção especial foi o lateral-esquerdo Victor Luis. Suspenso da partida contra o Grêmio, quarta-feira, ele é presença praticamente certa hoje. Protagonista do duelo da Copa do Brasil, em que sofreu o drible de Berrío, Jair não quer Victor tente retribuir contra o colombiano, que também deve jogar hoje.

— Não é revanche. Não só o Victor, mas o time todo. Não tem que tirar o mérito do drible do Berrio. A gente quer enfrentar o Flamengo como queremos enfrentar os outros times — disse Jair.

Veja todas as partidas entre Botafogo e Flamengo desde que o Alvinegro venceu, em 2015:

23/08/2017 – Flamengo 1 x 0 Botafogo – Copa do Brasil 2017

16/08/2017 – Botafogo 0 x 0 Flamengo – Copa do Brasil 2017

04/06/2017 – Flamengo 0 x 0 Botafogo – Brasileiro 2017

23/04/2017 – Flamengo 2 x 1 Botafogo – Carioca 2017

12/02/2017 – Botafogo 1 x 2 Flamengo – Carioca 2017

05/11/2016 – Flamengo 0 x 0 Botafogo – Brasileiro 2016

16/07/2016 – Botafogo 3 x 3 Flamengo – Brasileiro 2016

02/04/2016 – Botafogo 2 x 2 Flamengo – Carioca 2016

01/03/2015 – Botafogo 1 x 0 Flamengo – Carioca 2015

Fonte: Extra Online