Com a despedida de Jefferson contra o Paraná, outras histórias ficariam obviamente em segundo plano durante a partida. Mas o último jogo do Botafogo no Nílton Santos neste ano também marcou o fim de outro ciclo: a recuperação de João Paulo. Foram mais de oito meses desde que ele quebrou a tíbia e a fíbula em uma dividida com Rildo, do Vasco, em março, até os 22 minutos de ação contra a equipe paranaense na última segunda-feira. Na rodada final do Brasileiro, contra o Atlético-MG, no sábado, o meia pode voltar a ser titular.

— Foi muito bom voltar, passou o filme dos oito meses da recuperação, mas tentei me concentrar. Precisava sentir esta adrenalina outra vez. Ainda não sei se vou ser titular. O Zé Ricardo ainda vai definir o time e vai colocar em campo o que tiver de melhor — disse o meia.

Antes de se machucar, em março, João Paulo vinha sendo titular absoluto do Botafogo e fazia boa temporada. Mesmo de fora das partidas durante muito tempo, seguiu participando do dia a dia do clube, acompanhou as mudanças de comando no Alvinegro de perto e também a luta contra o rebaixamento.

Para o meia, a chegada de Zé Ricardo foi fundamental para o fim de ano tranquilo da equipe, que vai chegar na última rodada já garantido na Copa Sul-Americana e sem mais nada a disputar.

— É um treinador muito capacitado e já havia mostrado em outros anos. Ele ajudou a gente a mostrar nossa característica natural, de competitividade. Quando mostramos isso, os resultados voltaram a aparecer — afirmou João Paulo, que também analisou a temporada alvinegra: — O ano se resume com uma palavra: oscilação. Tivemos o título do Carioca, pensamos em ir mais longe na Sul-Americana e no Brasileiro, mas não deu certo e tivemos alguns momentos que não foram tão bons. Mas fica a lição para o próximo ano. Temos um grupo bom, defendemos uma camisa grande e temos que pensar grande — diz.

Se para o Botafogo não vale nada, o Atlético-MG ainda está na briga pela sexta vaga para a Libertadores. Se não quiser depender de ninguém, os mineiros precisam de uma vitória.

Para o duelo, Zé Ricardo terá alguns desfalques. Carli, Jean, Gilson e Aguirre, que estão com problemas físicos, não vão nem viajar. Erik, que estava no Atlético-MG antes de vir para o Botafogo, também não joga por questão contratual.

Fonte: Extra Online