Há menos de seis meses no Rio, o atacante Neilton se tornou um dos destaques do Botafogo na campanha vitoriosa da Série B. Com habilidade e velocidade, o jovem de 21 anos virou o dono da lendária camisa 7 alvinegra e, ao marcar seis gols na competição, deixou para trás as passagens apagadas por Santos — onde chegou a ser chamado de “novo Neymar” — e Cruzeiro, clube com o qual tem contrato até 2018.

Porém, ele sabe que o sucesso transformou a permanência no Glorioso quase impossível, já que seu contrato termina no próximo dia 30, e o Cruzeiro o quer de volta.

— Gostaria de poder dar continuidade ao trabalho no Botafogo, mas tenho um contrato com o Cruzeiro e preciso respeitar isso — disse o atacante. — Voltar para Minas não seria sacrifício. Tenho recebido muito apoio dos torcedores pedindo a minha volta. Porém, deixo isso com o meu empresário e com os dois clubes.

De acordo com o empresário do atacante, Hamilton Bernard, ainda existe a possibilidade de o jogador permanecer no Alvinegro.

— Vamos conversar nos próximos dias. Ele quer ficar no clube e, por isso, vamos buscar a vontade do jogador — disse o empresário.

Hamilton ainda admite que o desejo do Cruzeiro também vai contar na hora da negociação.

— Ele tem contrato com o Cruzeiro até 2018, e o Mano já pediu o seu retorno. A primeira opção é essa, mas ainda não foi fechada — completou Hamilton.

Ainda como jogador do Botafogo, Neilton comemora a boa fase e vê o seu amadurecimento como profissional, após ter sido pouco aproveitado pelo Cruzeiro no Brasileiro do ano passado e no Mineiro de 2015.

— Não sei se devo considerar uma volta por cima, pois tive poucas oportunidades no Cruzeiro e foi em busca disso que vim para Botafogo. Graças a Deus deu certo — contou o jovem.

Desde a vitória contra o ABC, na última sexta-feira, que garantiu o título da Série B, o presidente do Botafogo, Carlos Eduardo Pereira, evita falar sobre negociações. Porém, nos bastidores, o clube sabe que é difícil manter alguns jogadores, como Neilton, por exemplo.

Fonte: Extra Online