Desacreditado no início da Copa Libertadores, o Botafogo vem fazendo história no torneio e enfrentando o que pode ser considerado o caminho mais difícil em busca do inédito título. Ao entrar em campo às 21h45 (de Brasília) desta quinta-feira,  equipe carioca terá diante de si o quinto campeão do torneio em sequência: o Nacional, do Uruguai. O confronto é pelas oitavas de final e será no estádio Parque Central, em Montevidéu.

Nunca na história da competição um time que ergueu a taça desafiou tantos outros campeões na campanha.

Até chegar às oitavas, o Botafogo teve de eliminar Colo Colo, do Chile, e o Olimpia, do Paraguai, nas fases preliminares. O primeiro foi campeão em 1991. O segundo em 1979, 1990 e 2002.

Na fase de grupos, o Botafogo encontrou outros dois campeões: o Estudiantes, da Argentina, tri do torneio (1968, 1969, 1970 e 2009), e Atlético Nacional, da Colômbia, bicampeão (1989 e 2016). Vale citar que o Barcelona, do Equador, outro membro do Grupo 1, foi duas vezes vice-campeão da competição: 1990 e 1998.

Adversário desta noite, o Nacional, do Uruguai, também tem uma camisa com muito peso na Libertadores. São três títulos do torneio (1971, 1980 e 1988) e três vices (1964, 1967 e 1969).

“Trata-se de um campeão, de um time de muita tradição, copeiro e que está acostumado a disputar a Libertadores. Vamos mais uma vez ter um grande oponente, porém, agora estamos cada vez mais cientes de nossa força. Não é nada fácil enfrentar o Botafogo, pois também nos entregamos muito em campo”, disse o atacante Roger.

Em 57 edições da Libertadores, o máximo de campeões eliminados pelo time que ergueu a taça foram quatro. Isso ocorreu três vezes: 1984, 1998 e 2004.

Há 33 anos, o Independiente, da Argentina, erguia a taça pela sétima vez. Durante a campanha, enfrentou o Olimpia, do Paraguai, e o Estudiantes, da Argentina, na fase de grupos. Depois jogou com o uruguaio Nacional no triangular que definia um finalista e encarou o Grêmio (campeão no ano anterior) na decisão.

Em 1998, o Vasco encontrou com o Grêmio na fase de grupos e nas quartas de final. Também jogou com o Cruzeiro nas oitavas e eliminou o River Plate, da Argentina, na semifinal.

Já em 2004 o modesto Once Caldas, da Colômbia, foi uma surpresa. Encarou os argentinos do Vélez Sarsfield na fase de grupo. No mata-mata tirou Santos (quartas), São Paulo (semifinal) e Boca Juniors (final).

Possível recorde

Se chegar à final, o Botafogo pode entrar para a história enfrentando apenas campeões no mata-mata.

Nas quartas de final, poderia encarar o Grêmio. Na semifinal Santos ou Palmeiras. Na decisão, San Lorenzo, Atlético-MG e River Plate – considerando os campeões que ainda estão “vivos” no torneio.

Assim, totalizaria oito campeões da estreia até a decisão. Além de ser feito um inédito, faria com que a conquista botafoguense jamais fosse colocada em dúvida.

Fonte: ESPN.com.br