Dois dos jogadores com mais tempo de Botafogo, Gatito Fernández e Joel Carli representaram o elenco atual no velório de Valdir Espinosa. Os dois, no entanto, não quiseram falar com a imprensa. Coube a Paulo Autuori falar sobre o ex-companheiro de comissão técnica.

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– Este é um momento em que acho que não cabem palavras. O que eu acho do Espinosa falei na minha apresentação, depois do jogo com o Náutico (pela Copa do Brasil). Acho que ele deixa para todo mundo no futebol uma lição importante: é possível ganhar nesse mundo do futebol com caráter, dignidade e competência. Às vezes parece que são situações incompatíveis: ser vitorioso e com caráter. Mas ele mostrou a todo mundo no futebol que isso é possível – comentou o atual treinador do Botafogo.

Autuori chegou à sede de General Severiano já no início da noite. Ele antecipou o início do treino no Nilton Santos em 30 minutos para poder comparecer ao velório. O treinador cumprimentou os familiares de Espinosa e parou por alguns segundos em frente ao caixão.

Espinosa só comunicou ao elenco do Botafogo que iria se submeter a uma cirurgia na semana passada. Ele reuniu o elenco para dar a notícia e, como forma de apoio, foi aplaudido por todos. O procedimento, que visava retirar um tumor do intestino, correu com sucesso. No entanto, devido a uma infecção adquirida já no pós-operatório, o então gerente de futebol alvinegro contraiu uma pneumonia. Ele morreu nesta quinta-feira.

O Botafogo decretou luto e está com a bandeira a meio mastro. O clube estuda homenagens para o jogo do próximo domingo, contra o Boavista. Elas ainda não foram definidas, mas passam por um vídeo no telão do Nilton Santos até mensagem na camisa dos jogadores.

– Todos nós estamos muito consternados porque Valdir Espinosa era um ídolo do Botafogo. E nós iremos fazer algumas homenagens lá no Nilton Santos e aqui em General Severiano. Vai ser entregue ao departamento de marketing, comercial e de comunicação. Tenho certeza que vamos fazer uma homenagem muito bonita, porque ele merece. O Botafogo hoje se sente muito triste. Mas, ao mesmo tempo, alegre, porque ele sempre demonstrou otimismo. Ele particularmente me falava: “Nós vamos ser campeões”. E tomara que as palavras dele se tornem realidade. Seja quando for, ele merece ter um título nosso em sua homenagem – comentou o presidente Nelson Mufarrej.

Compareceram ao enterro ex-jogadores do time campeão carioca de 1989, como Maurício, Mauro Galvão e Wilson Gottardo. Os presidentes do Grêmio, Romildo Bolzan, e do Fluminense, Mário Bittencourt, também estiveram presentes. O enterro de Espinosa está marcado para as 10h desta sexta no cemitério Memorial do Rio, em Cordovil.


Gatito Fernández e Joel Carli no velório de Valdir Espinosa (FOTO: Sérgio Santana/Lance!)

Fonte: Extra Online