Esportes são cruéis. Sim, nós dissemos isso. Eles brincam com nossas emoções, mexem com nossos corações, nos enchem de alegria e tiram toda ela do nosso corpo rapidamente. Todo torcedor sabe como é perder um grande jogo, mas que tal uma temporada inteira de derrotas? Que tal uma década? Que tal uma vida?

Há torcedores infelizes por todo o futebol, mas se sua definição de dor é não todos os troféus, ou ser eliminado nas quartas da Champions League, pense novamente. Você ainda não viu nada.

O Índice de Tormento da ESPN é uma chance de destacar os times que sofreram muito mais do que o normal nas últimos anos, para que seus torcedores possam contar as suas histórias e explicar como é difícil torcer.

Botafogo: em busca das glórias das décadas de 50 e 60

“Há coisas que só acontecem com o Botafogo.”

É uma frase comum no futebol carioca, geralmente pronunciada pelos torcedores do clube. A profundidade da autopiedade é reveladora e, em certo sentido, compreensível.

Quando os torcedores mais velhos do Botafogo falam da idade de ouro de seu clube, não é uma nostalgia. Eles realmente cresceram assistindo as lendas. As equipes brasileiras que venceram a Copa do Mundo em 1958, ’62 e ’70, estabelecendo assim o país como lar espiritual do futebol, eram basicamente formadas pelo time do Santos, que incluía Pelé, e pelo Botafogo, que contribuía com Garrincha e e Nilton Santos. Didi e Gerson, comandantes do meio de campo de Seleção, eram jogadores do Botafogo, assim como Zagallo. Amarildo, que interveio tão bem quando Pelé se machucou em 62, e Jairzinho, que marcou em todos os jogos da mágica campanha de 1970 também eram do Fogão.

Todos são comemorados no estádio toda vez que o Botafogo joga em casa, mas o contraste entre a qualidade dos jogadores celebrados e os do campo é desagradável para os que atualmente usam as listras em preto e branco. Equipes recentes, mesmo quando têm algum sucesso, não têm um grande sucesso. Por duas vezes neste século, o Botafogo passou uma temporada na segunda divisão, e eles entram nesta temporada do futebol brasileiro com mais chances de cair do que de ser campeão.

Enquanto isso, para piorar a situação, o rival local Flamengo nada de braçadas. É o atual campeão do Brasil e da America do Sul, ostentando uma equipe com a profundidade de elenco que nem o mais otimista torcedor do Botafogo poderia sonhar em ter.

Esse abismo é relativamente novo. Os torcedores do Botafogo são apaixonados, mas não são muitos. Eles não podem esperar igualar o tamanho imenso da base de apoio nacional do Flamengo, que o clube aprendeu a monetizar. Eles são ricos, enquanto o Botafogo está endividado, e as esperanças deste último estão atribuídas a uma mudança de status.

Como todos os times brasileiros tradicionais, o Botafogo é um clube social com um presidente eleito pelos membros. Tentativas estão em movimento para transformar a equipe em um negócio. Muitos vêem isso como algo bom, mas a pergunta que não quer calar segue: de onde virá o dinheiro?

No curto prazo, o Botafogo aumentou seu perfil internacional com a contratação de Keisuke Honda, que se tornou instantaneamente um herói do clube. Para aqueles que nascem com uma expectativa de grandeza, a mediocridade é ainda mais difícil de suportar e os fãs anseiam pelo pé esquerdo da Honda para conjurar um feitiço e voltar no tempo.

Há um livro popular no Brasil chamado “Feliz 1958, o ano que nunca deveria ter terminado”. O país estava em expansão, a arquitetura estava no auge, a bossa nova estava se firmando e o Brasil venceu sua primeira Copa do Mundo com uma equipe cheia de jogadores de Botafogo. Se uma máquina do tempo estivesse disponível para levar as pessoas para lá, os torcedores do Botafogo estariam no topo da fila. – Tim Vickery

Cruz Azul: tão fracassado que foi parar no dicionário

Tem apenas um clube que fez o seu nome virar verbo: Cruz Azul. E o significado não é lá essas coisas…

Segundo o Diccionario Popular, “cruzazulear” quer dizer “falhar em qualquer coisa, a qualquer momento, quando tudo está a seu favor e você pensa que nada pode te atrapalhar”. Por exemplo: “Você estava indo muito bem na escola, mas Cruzazuleou no fim”.

A propensão de Cruz Azul por estragar tudo se espalhou até na cultura popular. Nos jogos do México, usar camisas Cruz Azul é praticamente proibido. Se a seleção perder, as fotos dos torcedores que usaram geralmente se tornam virais nas mídias sociais. (Os torcedores do México tentaram dar camisas da Cruz Azul aos rivais na Copa do Mundo de 2018, em uma tentativa de passar a má sorte.)

O clube ainda é considerado um dos “quatro grandes” do México, mas ‘La Maquina’ está sem título desde 1997. Desde então, o Cruz Azul terminou no segundo lugar em seis ocasiões e passou por 14 treinadores. O último vencedor do título, Luis Fernando Tena, também foi contratado pelo clube duas vezes desde que venceu o campeonato.

Se houvesse um jogo para resumir o tormento do Cruz Azul, seria a segunda partida da final do Clausura de 2013. La Maquina vencia por 2 a 0 o rival America aos 88 minutos, no Estádio Azteca. A seca parecia ter terminado: é apenas não sofrer dois gols. Cruz Azul fez exatamente isso, com Aquivaldo Mosquera fazendo o primeiro e o goleiro do America empatando de cabeça. Na última jogada do jogo. O America venceu nos pênaltis.

De propriedade e administrada por uma empresa de cimento, o Cruz Azul joga seus jogos em casa dentro do enorme Estádio Azteca, e o público está diminuindo; depois de três rodadas de jogos da liga em 2020, o Cruz Azul teve a menor média de participação: 13.583.

“Às vezes, sinto que os jogadores estão lá para receber o cheque”, disse Nanco-Gonzalez. “Para muitos de nós, não seria apenas um trabalho. Se eu pudesse jogar cinco minutos em uma partida oficial da Liga MX, largaria tudo e o faria de graça, apenas porque me arrebentaria para jogar neste time, não importa o que acontecesse”.

Depois de vencer sete de seus oito títulos entre 1969 e 1980, a relevância do Cruz Azul como um dos grandes clubes do México está diminuindo. – Tom Marshall

Espanyol: uma vida na sombra do Barça

O Espanyol se autodenomina “maravilhosa minoria”, mas na maioria das vezes há muito pouco para se admirar. Eles têm um rival odiado, mas seus rivais não podem nem se dar ao trabalho de retribuir. Este é o clube de futebol que não existe, ou pelo menos é assim que eles se sentem às vezes. O Barcelona é “mais que um clube”, de acordo com seu slogan; a cidade de Barcelona tem mais do que um clube, já que o Espanyol também joga lá, a apenas cinco quilômetros do Camp Nou, mas ninguém percebe, muito menos se importa.

O Barca lançou uma sombra poderosa, e é difícil ficar ali.

A história do Espanyol remonta a 119 anos. Membro fundador da liga, apenas quatro equipes passaram mais temporadas na primeira divisão e, em uma tabela acumulada, o Espanyol seria o 7° de todos os tempos, mas nunca levantaram a taça ou chegaram perto. Enquanto isso, seus vizinhos venceram 26 vezes, além de 30 Copas e cinco títulos europeus. O Espanyol ganhou apenas quatro troféus na história (quatro Copas do Rei). O Barcelona tem 90 a mais. O Espanyol chegou a duas finais europeias e perdeu as dois. Em 1988, eles chegaram em Leverkusen para a segunda partida da final tendo vencido o primeiro jogo por 3 a 0. Bom, eles perderam aquela disputa nos pênaltis.

“Os torcedores do Espanyol se sentem pisoteados; são torcedores que foram deixados de lado pela mídia, na rua … eles nos tornam invisíveis”, diz o ex-técnico Quique Sanchez Flores.

O Espanyol não é um clube pequeno. São 30.000 membros. Eles estão se preparando para as oitavas da Liga Europa. Dito isso, a alegria foi instantaneamente removida quando o técnico (Pablo Machin), o zagueiro (Mario Hermoso) e o melhor atacante (Borja Iglesias) saíram, deixando uma batalha contra o rebaixamento para trás. Típico.

Há um tipo de prazer perverso nesse status e nessa miséria. Em 27 de dezembro, Abelardo Fernandez chegou em uma missão para resgatá-los do rebaixamento, seu terceiro técnico da temporada 2019-20. “Talvez eu seja masoquista”, disse ele ao se juntar ao Espanyol. Ele vai se encaixar bem. – Sid Lowe

Everton: o outro time de Liverpool

Não há nada pior do que torcer para um time de futebol que sempre falha no momento de vencer, então imagine como é ser torcedor do Everton. Não apenas o clube, um dos nomes mais históricos do futebol inglês, não conseguiu vencer nada neste século, mas os torcedores também tiveram que suportar o desaparecimento de seu próprio time, coincidindo com a ascensão do Liverpool, seus vizinhos irritantemente bem-sucedidos.

Muitos outros clubes ingleses sofreram secas de troféus há tanto tempo quanto ou mais do que o Everton, mas ninguém pode afirmar que foi atingido pelo duplo golpe de ser ruim, ao mesmo tempo em que seu maior rival se torna o melhor time do mundo. Newcastle, Leeds United, Wolves e até Tottenham enfrentam dificuldades ao longo dos anos, seja com vizinhos muito bons ou com erros auto-infligidos, mas nada se compara a torcer para o Everton.

Vamos apenas explicar rapidamente o motivo pelo qual o Everton sofreu mais do que qualquer outro grande clube. Tudo começou em 1891, quando, após uma disputa envolvendo o presidente do clube, o Everton deixou sua casa original – é isso mesmo, Anfield – para se mudar para o Goodison Park. Um ano depois, o Liverpool mudou-se para o vago Anfield e o reivindicou como seu, o que significa que o Everton criou seu maior problema ao entregar ao Liverpool seu estádio, que se tornou sinônimo de sucesso dos Reds.

Até o final da década de 1960, o Everton era o maior e mais bem-sucedido clube de Liverpool, conquistando sete títulos da liga e três da Copa da Inglaterra em 1970. O Liverpool também conquistou sete títulos, mas só conseguiu uma Copa da Inglaterra naquele ponto. O Liverpool se destacou nas décadas de 1970 e 1980, conquistando mais oito títulos e quatro títulos europeus antes do Everton se recuperar e conquistar dois títulos em 1985 e 1987. Mas o triunfo da FA Cup contra o Manchester United em 1995 foi o último troféu conquistado pelo Everton, e eles são ridicularizados pelos torcedores do Liverpool por sua interminável espera.

Ao mesmo tempo, o Goodison Park entrou em declínio, com uma série de novos estádios propostos falhando em se materializar. Outro novo terreno deve ser construído a tempo da temporada 2023-24, mas os torcedores aprenderam a ser céticos quando se trata de progredir dentro e fora do campo.

Com o Liverpool pronto para conquistar o primeiro título de Premier League da sua história nesta temporada, o futuro parece preocupante para o Everton. Eles não vencem em Anfield desde 1999 e não derrotam o Liverpool no Goodison Park desde outubro de 2010. Quando o Liverpool Echo fez sua equipe anual “Everpool” no final de 2019, pela primeira vez, nenhum jogador do Everton conseguiu entrar no time titular. Como se não pudesse piorar, o Liverpool optou por colocar a equipe de base contra o Everton na Copa da Inglaterra… e venceu.

A chegada de Carlo Ancelotti ajudou a elevar o Everton de volta à metade superior da tabela da Premier League, mas, na maioria das vezes, torcer para o Everton é muito, muito triste. – Mark Ogden

Manchester United: riqueza fora do campo, escassez dentro dele

Parafraseando Alfred Lord Tennyson, “é melhor ter vencido e perdido do que nunca ter vencido”. Esse sentimento provavelmente se aplica aos torcedores do Manchester United, muitos dos quais, pelo menos aqueles que moram longe de Old Trafford, foram convertidos à causa durante as duas épocas douradas do clube: sob o comando de Matt Busby nas décadas de 1950 e 1960 e sob o comando de Alex Ferguson quatro décadas depois.

Exceto que funciona nos dois sentidos. Torcedores de clubes que nunca experimentaram o sucesso – e certamente não o tipo de sucesso avassalador que o United desfrutou – não estão sobrecarregados com o peso da história, nem têm que viver um passado histórico que nunca poderá ser recuperado.

Por quase 27 anos, o United teve um técnico: Sir Alex. Desde sua partida em maio de 2013, eles tiveram quatro, além de um interino. Nas seis temporadas anteriores à sua aposentadoria, eles terminaram em primeiro quatro vezes e segundo duas vezes: uma vez por saldo de gols e uma vez por um único ponto. Todos que vestem vermelho em Manchester se acostumaram com o sucesso. Nas seis temporadas seguintes, a diferença média entre United e vencedor da liga foi de quase 22 pontos e, caso você esteja se perguntando, este ano provavelmente aumentará: atualmente eles estão 38 pontos abaixo do Liverpool com um terço da temporada ainda para ser jogada. O que costumava ser um clube competindo consistentemente na Champions League com Barcelona, Real Madrid e Milan, agora é um time que não consegue nem mais brilhar em casa.

Existem dois fatores que aumentam a tristeza dos devotos da United, e eles estão intrinsecamente ligados. O United é de propriedade da família Glazer, que adquiriu o clube em 2005, o que basicamente significa que eles emprestaram uma carga de dinheiro para comprar uma ação controladora e depois transferiram a dívida para o próprio clube. Entre juros, honorários e dividendos, a aquisição da Glazer custou ao clube mais de US $ 1 bilhão em apenas 15 anos.

Isso não é um dedo nos olhos; isso é um estilete encharcado de veneno nos olhos. Alguns torcedores do United, zangados com a aquisição e a comercialização grosseira do clube, se separaram para formar seu próprio time, o FC United de Manchester, que agora está no sétimo escalão da pirâmide inglesa. Outros se envolveram em protestos dentro e ao redor de Old Trafford ou alugaram aviões com faixas para voar sobre o estádio. David Beckham até pegou um cachecol “verde e dourado”, o símbolo do movimento anti-Glazer.

Os Glazers não vão a indo a lugar algum e nem o vice-presidente executivo do Man United, Ed Woodward, o homem que é frequentemente culpado pela futilidade recente do clube, principalmente porque a saída de Sir Alex e do executivo-chefe David Gill coincidiu com sua ascensão ao topo do clube. Parte da razão pela qual ele ainda está por aí é que ele é bom em entregar o que os Glazers querem: lucro. Eles orgulhosamente anunciaram uma receita anual recorde em 2019, e os Glazers viram o valor das ações subir quase 10% no final do ano.

O Man United tem sido uma verdadeira vaca leiteira, gerando mais de US $ 200 milhões em lucros desde que Sir Alex se aposentou – evidência de que você não precisa criar uma boa equipe para ser um investimento lucrativo para o seu dono.

Há algo duplamente irritante em saber que, mesmo enquanto você está sofrendo com o fraco desempenho de sua equipe, os caras que o possuem e administram continuam a rir até o banco. Não é que eles não se importem necessariamente – talvez se importem, talvez sejam torcedores também; mas eles nunca falam, então nós não sabemos – é só que você fica com a sensação de que, por mais que lhes doa ver o United falhar em campo, quando vestem seus chapéus de empresário, toda essa dor vai embora.

Há mais uma coisa, e o tipo de coisa que provavelmente ainda mantém Sir Alex acordado de noite. Os dois clubes que dominaram a Premier League nos últimos três anos são os que ele, como a maioria dos torcedores do United, provavelmente mais desgosta – Manchester City e Liverpool – até porque um está do outro lado da cidade e o outro apenas a 50 km de distância. Manchester City e Liverpool. Sir Alex certa vez classificou City como “os vizinhos barulhentos”. Quanto ao último, ele dedicou sangue, suor e lágrimas a (em suas próprias palavras) “derrubá-los do seu lugar”. (Com 13 jogos restantes na temporada 2019-20, o Liverpool tem mais que o dobro do total de pontos do Man United.)

Às vezes, você se pergunta se viver esse pesadelo seria mais agradável se eles nunca tivessem provado a glória. – Gab Marcotti

Hamburgo: os dinossauros da Alemanha

Há um relógio no canto do estádio Volkspark que costumava celebrar a quantidade de tempo que o clube havia passado na Bundesliga. E por que não? Estamos falando do único time que jogou na primeira divisão desde a sua formação em 1963: até o Bayern perdeu as duas primeiras temporadas. Mas quanto mais o tempo passava e quanto mais próximos os flertes com o rebaixamento se tornavam, o relógio se tornava menos uma celebração orgulhosa e mais um símbolo de arrogância. Eles sobreviveram à queda ao vencer o playoff de rebaixamento em 2015 e 2016, permaneceram vivos no último dia de 2017 antes de finalmente, em 2018, terem sido rebaixados pela primeira vez.

Esse rebaixamento não foi uma surpresa. Era bem difícil torcer para o Hamburgo, os dias de glória relativa das competições europeias nos anos 2000 eram uma lembrança distante, à medida que avançavam para o segundo escalão. O apelido deles, “Der Dino”, nasceu como reconhecimento de sua longevidade, mas se tornou uma descrição negativa de seu lento declínio. Quando o Hamburgo acabou sendo rebaixado, o desespero continuou: na última temporada eles pareciam que retornariam facilmente, alternando entre primeiro e segundo lugar. Infelizmente, para a sua torcida, o Hamburgo ficou oito jogos sem vencer e nem se classificou para o playoff.

É difícil olhar para o rebaixamento como o pior momento da história do clube, mas um feitiço em 2009 – ameaçadoramente chamado de “Semanas do Bremen” – chega perto. Naquela temporada, o Hamburgo havia chegado às semifinais da Copa da Alemanha e da Copa da Uefa, além de estar firmemente na disputa pelo título alemão em abril. Mas, de maneira implausível, eles enfrentaram o Werder Bremen, seu maior rival, quatro vezes em 18 dias, nas semifinais e na liga. “Perdemos a semifinal da Copa nos pênaltis, perdemos a semifinal da Copa da UEFA por gols fora e perdemos o jogo da liga por 2 a 0”, lembra Horn, desanimado.

As coisas estão melhorando um pouco nesta temporada, já que o Hamburgo está muito em busca da promoção. Mas estamos falando justamente do Hamburgo, então nunca se sabe. O relógio ainda está lá, mas agora está contando a partir do ano em que o clube foi fundado, em 1887. Talvez um reajuste seja o que todo o clube precisava. – Nick Miller

Málaga: da beira da glória à beira da extinção

É abril de 2013. O Málaga está empatando por 2 a 2 contra o Borussia Dortmund. Aos 90 do jogo de volta das quartas de final da Champions League, a equipe de Manuel Pellegrini – com Isco, Joaquín e Julio Baptista – está a segundos do maior resultado da história do clube.

Corte para fevereiro de 2020. O Málaga paira acima da zona de rebaixamento da segunda divisão. O clube oscila de uma crise para outra: proprietários ausentes, jogadores comprados e vendidos sem nunca jogar, um treinador demitido depois de se expor em um vídeo vazado enquanto usava o uniforme do clube. O presidente da Liga, Javier Tebas, dizendo que o clube precisa de 2 milhões de euros para evitar ser expulso da liga.

Como isso aconteceu? Na verdade, a podridão havia acontecido antes que os sonhos do Málaga fossem destruídos por dois gols do Borussia Dortmund. Um deles, impedido e nos acréscimos.

A aquisição em junho de 2010 do xeique Abdullah bin Nasser Al-Thani, do Catar, veio com ambição e grandes promessas. O Málaga se tornou o maior ‘gastador’ da Espanha e Pellegrini construiu uma equipe que terminou entre os quatro primeiros, mas no verão de 2012 já havia relatos de salários atrasados. A contratação recorde de 20 milhões de euros, Santi Cazorla, foi vendida às pressas para o Arsenal em um acordo de preço baixo e a Uefa puniu o Málaga por violar as regras financeiras do fair play. Quando perderam para o Dortmund, o clube sabia que seria banido das competições europeias na temporada seguinte.

A coisa mais frustrante, argumenta Machowski, é que a ideia de o Málaga se tornar uma potência europeia não é tão absurda. “Este é potencialmente um gigante adormecido”, diz ele. “Que grande clube para se jogar, que grande lugar para um jogador de futebol europeu viver, a Costa del Sol. As apresentações de jogadores como Ruud van Nistelrooy atraíram 20.000 pessoas em uma tarde no meio da semana. Era a terra dos sonhos”.

O Málaga foi rebaixado em 2018 e seu fracasso em retornar na primeira tentativa foi devastador. No verão passado, o fiasco de Shinji Okazaki, no qual ele ingressou no clube, mas foi liberado antes de jogar um jogo, incapaz de permanecer no elenco do Málaga, já que seus salários os colocavam além do teto salarial forçado da Liga. O diretor esportivo do clube, Jose Luis Caminero, saiu em outubro e, em seguida, o treinador carismático, mas sincero, Victor Sanchez del Amo, foi demitido por esse vídeo vazado. Ele alegou o tempo todo que foi vítima de uma suposta conspiração de chantagem e seis pessoas foram presas.

A situação do Málaga tem um precedente recente para perturbar ainda mais seus torcedores: em 2019, o CF Reus foi expulso da segunda divisão espanhola na metade da temporada por dívidas não pagas, um destino que ainda pode atingir o Málaga. Suas ambições agora estão limitadas a evitar a falência. Todo o resto – uma aquisição, um retorno à primeira divisão, esse sonho da Europa – terá que esperar. – Alex Kirkland

New England Revolution: derrotas na casa de Tom Brady

Dezoito franquias da Major League Soccer ganharam uma Copa da MLS, um Supporter’s Shield ou ambos. O New England Revolution não está entre eles.

Certamente, eles chegaram à MLS Cup cinco vezes, mais do que qualquer clube, exceto o Los Angeles Galaxy, mas não têm troféus para mostrar por seus esforços. Em 24 temporadas, os Revs têm dois títulos: uma Copa dos EUA em 2007 e um troféu de 2008 por vencer a SuperLiga da América do Norte, uma competição que não existe mais. (Enquanto isso, o New England Patriots, um time com quem eles compartilham um dono, um estádio e cores, possui 17 aparições nos playoffs e seis títulos de Super Bowl neste século. Adivinhe onde a propriedade concentra seus esforços?)

Na lista de saldo de gols de todos os tempos da MLS, o Revolution está em -100, melhor do que apenas o Chivas USA – que deixou de existir em 2014 por ser horroroso – e o Colorado Rapids, que ainda conseguiu vencer a MLS Cup em 2009.

Isso não quer dizer que tudo tenha sido ruim. Você não pode perder cinco Copas da MLS se não chegar às cinco finais. O Revs chegaram nos playoffs por oito temporadas seguidas, de 2002 a 2009, reforçado por uma espinha dorsal de lendas como Steve Ralston, Michael Parkhurst, Taylor Twellman e Shalrie Joseph. Desde então, no entanto … bem, aqui vão suas as colocações dos Revs na MLS de 2010 a 2019: 13° (de 16), 17° (de 18), 16° (de 19), sétimo (de 19), quinto (de 19), 11° (de 20), 14° (de 20), 15° (de 22), 16° (de 23) e 14° (de 24). É um nível impressionante de incompetência em uma liga que se orgulha da paridade.

Em 2019, os Revs entraram nos playoffs com uma campanha de 11-11-12, depois foram enfaticamente superados pelo Atlanta United na primeira rodada.

Mas pode haver esperança. Em maio do ano passado, o Revolution demitiu o técnico Brad Friedel e o antigo gerente geral Mike Burns em favor de Bruce Arena, que assumiu o cargo de técnico e diretor esportivo. Nesta offseason, eles abriram uma nova instalação de treinamento e começaram a contratar jogadores, finalmente preenchendo suas três vagas de jogadores designados. – Noah Davis

Rangers: começando do zero na Escócia

Houve um tempo em que os Rangers eram a força dominante da Escócia. Formado em 1872, levou quase duas décadas para conquistar seu primeiro título da liga, mas o sucesso nunca estaria muito longe. Com 54 títulos da liga, 33 Copas da Escócia, 27 Copas da Liga Escocesa e sete temporadas nas quais venceram as três, vencer era quase automático. No derby da Old Firm contra os rivais Celtic (50 títulos da liga), que estavam a apenas seis quilômetros de distância, o Rangers também dominava.

Mas logo os torcedores do Rangers perceberam que o título da liga de 2011 seria o último no futuro próximo.

Em fevereiro da temporada 2011-12, o clube foi colocado sob administração com uma conta de imposto não paga de US $ 9 milhões e, uma vez exposta a escala total de suas dívidas (mais de US $ 20 milhões), o clube foi forçado a se tornar sócio novo e colocado no quarta divisão do futebol escocês. O clube trocou holdings e a empresa anterior permanece em liquidação, com finalização improvável em breve.

Mas a paixão dos seus torcedores segue a mesma. Mesmo na quarta divisão, o Rangers jogou em frente a um estádio lotado, com o apoio constante de mais de 50.000 por jogo. “É tão intenso, é uma religião”, diz Ronald de Boer, que jogou pelo Rangers de 2000 a 2004. “Foi comovente vê-los nas divisões inferiores. Você sabe o que isso faz com os torcedores, mas mesmo assim eles estavam esgotando o estádio. Isso diz muito sobre eles”.

O atual regime foi formado em 2015, sob o comando do presidente Dave King, com os membros anteriores impróprios para o propósito (constantemente alvos da ira dos torcedores) votados para fora do conselho. A nomeação de King trouxe estabilidade fora do campo para o clube e eles voltaram para a primeira divisão, mas ainda eram vizinhos mais pobres do Celtic. Antes de Steven Gerrard assumir o cargo de treinador em agosto de 2018, eles perderam para o Celtic por 5 a 0, quando seus rivais conquistaram o sétimo título consecutivo. O Rangers terminou em terceiro, mas a introdução de Gerrard trouxe novo otimismo e, em dezembro de 2018, o Rangers venceu o Celtic por 1 a 0, encerrando a invencibilidade de 13 partidas de seus rivais no derby Old Firm.

O Rangers é o segundo na Premiership escocesa, com 14 jogos restantes e está no mata-mata da Liga Europa, tendo derrotado o Porto na fase de grupos. O otimismo está retornando à Ibrox. “Você não pode olhar muito à frente no futuro, mas eles teriam aprendido muito, o clube é muito mais estável”, diz De Boer. “Espero que eles estejam olhando para cima agora, e não para baixo.”

Para realmente curar as feridas dos últimos oito anos, os torcedores dos Rangers precisam de títulos. “O cenário ideal é a estabilidade continuar e esse capítulo de nossa história ser colocado no passado, assim voltaremos para onde deveríamos estar, vencendo ligas regularmente”, diz Clifford. “É onde o nosso clube deveria estar.” – Tom Hamilton

Sunderland: um pesadelo na Netflix

Apenas três temporadas atrás, após sua saída da primeira divisão, o Sunderland convidou a Netflix para filmar a história da promoção triunfante do clube de volta à Premier League; em vez disso, o mundo assistiu enquanto o Sunderland entrava em colapso devido a rebaixamentos consecutivos. Imagine o funcionamento interno de um casamento fracassado que você está tentando salvar sendo filmado o tempo todo.

As coisas também não melhoraram. Na temporada seguinte, 2018-19, o Sunderland perdeu a final dos playoffs da League One e a frustração atingiu um ponto de ebulição em dezembro, quando caiu para o 15º lugar na terceira divisão, a posição mais baixa de todos os tempos da liga.

“Achamos que a Netflix estava nos filmando no ponto mais baixo, mas estávamos errados!” diz Rory Fallow do podcast Wise Men Say. “O clube não é sustentável na League One, temos que subir o mais rápido possível.”

Uma breve história vê 11 técnicos em cinco anos, rebaixamentos consecutivos de 2016 a 18, sua roupa suja foi ao ar para todos verem, um jogador preso e contratações muito caras, tudo sob a égide da má administração. O otimismo desencadeado pela mudança de propriedade de Ellis Short para Stewart Donald e Charlie Methven em maio de 2018 desapareceu, e o clube está novamente à venda. Eles estão em uma sequência decente – seis vitórias e três empates em seus últimos 10 jogos, de 27 de dezembro ao início de fevereiro -, mas mesmo assim, aqueles que acompanharam o Sunderland de perto sabem que não devem se empolgar demais.

“Os torcedores foram realmente leais. “Depois de sair do campeonato e ficar preso na League One por não um, mas dois anos, não acho que tenha havido um clube inglês com pior desempenho em uma geração”, diz Luke Edwards, do Telegraph, que cobriu Sunderland há 18 anos. “Eles desperdiçaram milhões e, até recentemente, os torcedores não protestaram ou pediram mudanças de regime. A raiva nesta temporada é o culminar de todos os erros cometidos há 10 anos ou mais “.

No início desta temporada, o podcast e os grupos de torcedores do Wise Men Say coordenaram seu apelo mais forte ainda para Donald vender o clube. “Havia dignidade nisso”, diz Fallow. “Mas sabíamos que éramos melhores e maiores que isso”. Já bastava, mas os torcedores ainda esperam que o ano termine com uma vaga na divisão de cima.

Fallow vai além: “Espero que a temporada final do documentário da Netflix nos mostre uma boa temporada para uma mudança”. – Tom Hamilton

Fonte: ESPN Brasil